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Paludisme : quel mécanisme d’action pour l’artémisinine ?


​L’artémisinine est une molécule utilisée pour lutter contre le paludisme mais son mode d’action sur le parasite Plasmodium falciparum responsable de cette maladie reste encore mal connu. Une hypothèse longtemps retenue était que cette molécule inhibe une enzyme présente chez ce parasite, la PfATP6. Pour tester cette hypothèse, une équipe de l’iBiTec-S (CEA/Saclay) vient de réussir à produire artificiellement dans des levures cette enzyme.

Publié le 18 novembre 2010

Armés de cet outil, les chercheurs ont pu tester, in vitro, l’action de l’artemisinine sur PfATP6. Leurs résultats montrent que, contrairement à ce que l’on pensait, l’artémisinine ne bloque pas l’activité de l’enzyme, et suggèrent l’existence d’un autre mécanisme d’action, encore à déterminer. Comprendre ce mécanisme d’action est essentiel pour la recherche de nouveaux composés anti-paludéens.

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