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Livret thématique | Astrophysique | Physique nucléaire

PublicationL’astrophysique nucléaire

Livret thématique No 11 – Parution : décembre 2015
L’astrophysique nucléaire a pour vocation d’expliquer l’origine, l’évolution et l’abondance des éléments dans l’Univers.

L’astronomie traite de l’observation et du mouvement des objets célestes : Soleil, Lune, planètes, comètes, astéroïdes, étoiles.
C’est, avec les mathématiques, la plus ancienne des sciences. L’astrophysique étudie les propriétés physiques de ces objets, leur évolution et leur formation. Elle émerge à la fin du XIXe siècle.

L’astrophysique nucléaire est le mariage de l’astrophysique, science du lointain et de l’infiniment grand et de la physique nucléaire, science de laboratoire et de l’infiniment petit. Elle a pour vocation d’expliquer l’origine, l’évolution et les proportions des éléments chimiques dans l’Univers. Elle est née en 1938 avec les travaux du physicien Hans Bethe sur les réactions nucléaires qui se produisent au coeur des étoiles, à l’origine de la formidable énergie qui permet aux étoiles de briller durablement, des milliards d’années.

L’astrophysique nucléaire est une science encore en pleine expansion.

La matière qui nous entoure et nous constitue est faite de 92 éléments chimiques qui se retrouvent jusqu’aux confins de l’Univers. L’astrophysique nucléaire explique l’origine de ces éléments par la nucléosynthèse, c’est-à-dire la synthèse des noyaux d’atomes dans différents sites astrophysiques comme le coeur des étoiles.

Elle apporte des réponses à des questions fondamentales :

  • Comment notre Soleil et les étoiles peuvent-ils briller des milliards d’années ?
  • Quelle est l’origine des éléments indispensables à la vie comme le carbone, l’oxygène, l’azote ou le fer ?
  • Comment les noyaux formés par la nucléosynthèse sont-ils diffusés dans l’espace ?
  • Comment sont formés les éléments chimiques les plus lourds comme l’or, le platine ou le plomb ?



Dans ce livret thématique, découvrez :

  • Généalogie de la matière

  • Les supernovas

  • Nucléosynthèse primordiale

  • Qu'est-ce qu'une galaxie

  • Astrophysique au laboratoire


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