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Le drone solaire le plus endurant et le plus léger du marché prend son envol


​Avec l’aide de son partenaire de recherche CEA Tech, Sunbirds lance le SB4-Phoenix, premier drone solaire commercialisable. Ne rejetant ni CO2 ni particules, c’est le seul engin de sa catégorie à pouvoir voler proprement pendant 8h d’affilée. Sunbirds crée un  nouveau produit hautement compétitif destiné à des secteurs applicatifs variés comme l’agriculture, la maintenance industrielle, l’environnement ou la surveillance de zones sensibles. Créé par une équipe expérimentée du secteur de l’aéronautique, Sunbirds a d’ores et déjà programmé le lancement d’une ligne de production dès début 2017.

Publié le 8 novembre 2016

Fiable, léger, endurant, polyvalent 

Après 4 ans de développement, Sunbirds dévoile son premier drone sur le marché, lançable à la main et propulsé à l’énergie solaire. 
Dans le monde actif des drones civils, Sunbirds occupe le domaine de l’observation aérienne en développant un produit à voilure fixe et ultra-endurant.  Avec ses 3kg et ses 3 m d’envergure, le SB4-Phoenix est un nouveau type d’aéronef se rechargeant automatiquement et en temps réel à l’énergie solaire grâce à la quarantaine de cellules solaires intégrées à la voilure. 
Non polluant, il est également capable de voler toute une journée alors que la plupart des offres actuellement présentes sur le marché civil n’excèdent pas trois heures de vol sans réapprovisionnement. Silencieux, il peut adresser avec sa gamme de capteurs une grande diversité d’applications telles que la surveillance de grandes infrastructures (lignes électriques, grands ouvrages…), l’agriculture de précision (zonage de maladies, évaluation des besoins en nutriments par parcelle…) ou l’observation des espèces animales et végétales en voie de disparition au sein de parcs naturels ou de zones sensibles.


Une R&D de pointe visant l’industrialisation

Envisageant très tôt une phase d’industrialisation, Sunbirds s’est tourné vers l’implantation toulousaine de CEA Tech1 afin de trouver le savoir-faire technologique le plus adapté à son projet. En s’appuyant sur l’expertise technique du Liten, son institut spécialisé dans les nouvelles technologies de l’énergie, CEA Tech a accéléré la mise au point d’une aile industrielle ultralégère, robuste et à haut rendement solaire. Pour Laurent Rivière, co-fondateur et président de Sunbirds : « Le large spectre des technologies et compétences de CEA Tech donnent des perspectives de développement variées pour les futures générations de nos drones et augure un partenariat à long terme ». Cette première phase de R&D a été cofinancée par le programme Cap’Tronic, Bpifrance via la bourse French Tech et le programme ESA BIC Sud France de l’Agence Spatiale Européenne.
Sunbirds entame parallèlement une large prospection et initie un réseau de distribution dans différentes régions stratégiques du globe, à savoir l’Europe, l’Afrique et l’Amérique latine. Pour la première fois, les opérateurs de drones peuvent cartographier des milliers d’hectares et suivre leurs évolutions en temps réel. 
A compter de 2020, Sunbirds entend vendre une centaine d’exemplaires par an dans le monde entier, fixant une fourchette de prix de 25 000 à 40 000 euros par unité.


 1 C’est la Plateforme Régionale de Transfert Technologique du CEA à Toulouse.
Drone solaire de Sunbirds
Le drone solaire SB4-Phoenix de Sunbirds. © Sunbirds


A PROPOS DE SUNBIRDS :
Sunbirds, jeune société innovante, conçoit des drones électriques entièrement autonomes fonctionnant à l’énergie solaire et figurant parmi les plus légers et les plus endurants du marché mondial. Sunbirds ouvre de nouvelles voies dans le domaine de l’observation aérienne en proposant une solution facile à déployer et capable de cartographier des milliers d’hectares en un seul vol. Les innovations Sunbirds offriront au plus grand nombre la possibilité d’explorer et de protéger des infrastructures critiques, de préserver la faune et la flore ou de révolutionner la pratique de l’agriculture. Ses produits « CleanTech » soulignent avec évidence que les plus grandes performances peuvent être atteintes dans une démarche de développement durable.

A PROPOS DU CEA ET DE CEA TECH :
Le CEA est un organisme public de recherche qui intervient dans quatre domaines : la défense et la sécurité, les énergies nucléaire et renouvelables, la recherche technologique pour l’industrie et la recherche fondamentale. S'appuyant sur une capacité d'expertise reconnue, le CEA participe à la mise en place de projets de collaboration avec de nombreux partenaires académiques et industriels. Fort de ses 16 000 chercheurs et collaborateurs, il est un acteur majeur de l’espace européen de la recherche et exerce une présence croissante à l'international.
Au sein du CEA, identifié par Thomson Reuters comme l’organisme de recherche public le plus innovant au monde, CEA Tech crée de l’innovation technologique pour améliorer la compétitivité des entreprises françaises par la performance et la différenciation des produits. Grâce à ses trois instituts thématiques - Leti, Liten, List - CEA Tech développe et transfère des technologies génériques qui couvrent la majorité du champ des applications industrielles traditionnelles jusqu’aux filières "high-tech" les plus avancées et s’adressent à toutes les tailles d’entreprises. Il déploie cette dynamique dans l’ensemble des régions françaises en accompagnant ses partenaires locaux dans leur démarche d’innovation, et contribue ainsi à la création de valeur et d’emplois pérennes sur le territoire au plus près des besoins industriels.

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