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Sanctuary pour l’éternité d’une humanité


​Cinquante ans après le premier pas de l’humanité sur la Lune, un projet dont le CEA est partenaire décollera en 2019 pour marcher dans les pas du programme Apollo. Cette mission, la première exploration spatiale financée par des entreprises privées, emportera 17 disques de saphir portant témoignage de notre époque. Ce projet nommé Sanctuary est porté par 8 membres dont deux chercheurs du CEA/Irfu.

Publié le 10 avril 2018
Le 20 juillet 2019, le monde entier célèbrera le 50e anniversaire du premier pas de l’humanité sur la Lune. Pour marquer cet évènement, une mission d’exploration spatiale privée – une première – sera lancée depuis Cap Canaveral d’où les astronautes d’Apollo 11 s’envolèrent pour la Mer de la Tranquillité.

Cette mission, essentiellement financée par Audi et Vodafone a été réalisée par une équipe d’ingénieurs allemands, les PTScientists. Ils ont conçu une sonde (ALINA) qui alunira dans la région de Taurus Littrow, non loin du site d’Apollo 17, ultime mission du programme lunaire américain. Ce sera aussi la première mission spatiale dédiée à l’archéologie. Pendant 12 jours
– presque un jour lunaire – deux robots exploreront les vestiges laissés par les astronautes américains 47 ans auparavant.

Sur les flancs de la sonde sera fixé un cube d’une dizaine de centimètres d’arête contenant 17 disques de saphir pesant 700 grammes. Gravés à leur surface des pixels noirs et blancs 50 fois plus fins qu’un cheveu représentent sous forme de textes, d’images, de diagrammes ou de données codées l’intégralité de deux génomes humains (un homme, une femme), une sélection d’informations scientifiques, d’œuvres artistiques et de travaux collaboratifs : le projet Sanctuary.
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Un disque de démonstration du projet Sanctuary. Les disques finaux, d'un diamètre de 9 cm, seront composés de 2 milliards de pixels de 1,4 microns. © Sanctuary Project

Pour concevoir les contenus de ces disques, un groupe de scientifiques, d’ingénieurs et de graphistes français, canadiens et allemands s’est constitué en janvier 2017. Enthousiastes de l’exploration spatiale, ils avaient tous en tête les messages apposés sur les sondes Pioneer et Voyager, lancées dans les années 70 vers les confins du système solaire. À leur bord, une plaque d’aluminium doré ou un vidéodisque portaient des informations sur l’humanité et notre planète. Des artefacts supposés intelligibles par une hypothétique intelligence extra- terrestre. Le but de Sanctuary est tout autre. Posé sur la Lune, en périphérie de la Terre, ses éventuels découvreurs seront vraisemblablement nos descendants, dans un lointain futur. Il s’agit de leur parler de nous, d’ici et de maintenant.
Un disque de démonstration du projet Sanctuary. Les disques finaux, d'un diamètre de 9 cm, seront composés de 2 milliards de pixels de 1,4 microns. © Project Sanctuay

Une fois la mission d’exploration achevée, Sanctuary fera partie des vestiges inertes laissés sur la Lune par les missions passées, américaines, soviétiques et chinoises. Au même titre qu’eux, Sanctuary portera la mémoire – forcément imparfaite – d’une époque, d’un monde. Pour des millions d’années.

Une photo de vous sur la Lune?

Le projet Sanctuary vous permet d'envoyer dès maintenant une photo de vous (un 'selfie'), accompagnée d'un court texte, sur le site du projet. 3 000 selfies seront sélectionnés au hasard. Si votre "message pour la Lune" en fait partie, il sera traité par l'équipe du projet pour en réaliser une microgravure en noir et blanc de 0,07 millimètres sur 0,03 millimètres mais d'une résolution de 500 pixels !
Les selfies de groupe sont également acceptés.
Exemple de selfie. © Sanctuary Project

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