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PublicationCarbone 14 : Maître du temps - N°18

Les Savanturiers  No 18 – Parution : Décembre 2016

Le carbone est un atome très répandu sur Terre. Parmi ses isotopes, les chercheurs traquent le carbone 14 (14C), présent dans les composés organiques en très petite proportion, comme ceux trouvés dans la Grotte Chauvet ou dans des vestiges égyptiens. Pour déceler sa présence, ils utilisent des machines très sophistiquées et très sensibles : les spectromètres de masse par accélérateurs.

Tout savoir

LE PRINCIPE DE DATATION

Certains éléments radioactifs naturels sont de véritables chronomètres pour remonter le temps. En se basant sur la loi de décroissance radioactive, les chercheurs ont mis au point des méthodes de datation. Pour les échantillons de moins de 50 000 ans et qui contiennent du carbone, celle utilisée s'appuie sur la mesure des isotopes du carbone.


ReportageDatation au C14
  • Etape 1 de préparation de l'échantillon
    Purification de l'échantillon sous hotte par traitements mécaniques et chimiques.
    Crédits photo : F.Rhodes/CEA / Date : 24 mai 2016 / Lieu : LSCE - Gif sur Yvette
    Etape 1 de préparation de l'échantillonAfficher en plein écran
  • Etape 1 de préparation de l'échantillon
    Banc de verrerie pour transformation de l'échantillon en CO2.
    Crédits photo : F.Rhodes/CEA / Date : 24 mai 2016 / Lieu : Saclay - Laboratoire Artemis
    Etape 1 de préparation de l'échantillonAfficher en plein écran
  • Etape 2 de préparation de l'échantillon
    Le CO2 est transformé en graphite par chauffage.
    Crédits photo : L.Godart/CEA / Date : 17 novembre 2016 / Lieu : Saclay
    Etape 2 de préparation de l'échantillonAfficher en plein écran
  • Etape 3 de préparation de l'échantillon
    Les échantillons pastillés sont contrôlés sous loupe binoculaire.
    Crédits photo : L.Godart/CEA / Date : 17 novembre 2016 / Lieu : Saclay
    Etape 3 de préparation de l'échantillonAfficher en plein écran
  • Etape 4 de préparation de l'échantillon
    La roue contenant les échantillons est montée sur le spectromètre de masse par accélérateur.
    Crédits photo : L.Godart/CEA / Date : 17 novembre 2016 / Lieu : Saclay
    Etape 4 de préparation de l'échantillonAfficher en plein écran
  • Etape 5 de préparation de l'échantillon
    L'analyse est lancée et chaque mesure enregistrée en continu.
    Crédits photo : L.Godart/CEA / Date : 17 novembre 2016 / Lieu : Saclay
    Etape 5 de préparation de l'échantillonAfficher en plein écran
  • Spectromètre de masse par accélérateur - Artémis
    Au laboratoire de mesure du C14, cette machine réalise 4 500 datations d'échantillons par an.
    Crédits photo : L.Godart/CEA / Date : 17 novembre 2016 / Lieu : Saclay
    Spectromètre de masse par accélérateur - ArtémisAfficher en plein écran
  • Spectromètre de masse par accélérateur - Echomicadas
    Les datations réalisées par cet instrument concernent le climat, l'environnement et les interactions entre sociétés humaines et biodiversité.
    Crédits photo : F.Rhodes / Date : 25 mai 2016 / Lieu : LSCE - Gif sur Yvette
    Spectromètre de masse par accélérateur - EchomicadasAfficher en plein écran


En mission

SUR LA TRACE DES PREMIERS ARTISTES

Afin de garantir la validité de leurs résultats, les chercheurs effectuent eux-mêmes les prélèvements et suivent leurs échantillons à chaque étape de préparation et de mesure, jusqu'à leur comparaison avec les courbes de calibration. Suivons-les dans leur mission à la Grotte Chauvet.


Au labo

REMONTER LE TEMPS AVEC ARTEMIS

Avant les mesures, les échantillons doivent passer par des traitements mécaniques et chimiques pour éliminer tous matériaux contaminants. Suivent ensuite des réactions physico-chimiques avant que l'échantillon soit introduit dans le spectromètre de masse par accélérateur. 

 

Interviews

Hélène Valladas, géochronologue, archéologue, et Nadine Tisnérat-Laborde, ingénieur chercheur, reviennent sur la découverte de la grotte Chauvet et de ses peintures rupestres.

VidéoEn mission à la grotte Chauvet


Lucile Beck, ingénieur chercheur, présente le Laboratoire de mesure du carbone 14 du CEA et son partenariat avec le musée du Louvre.

VidéoLes différentes étapes de la datation au carbone 14




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