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Biochimie de la cyclisation des lycopènes


​La cyclisation des lycopènes est une des étapes préliminaires nécessaires à la synthèse des xanthophylles cycliques, molécules qui interviennent dans la photosynthèse. Pourtant, la biochimie de la cyclisation des lycopènes reste une énigme.

Publié le 4 novembre 2010

​Deux mécanismes incompatibles sont actuellement discutés : l’un propose une catalyse acide-base et l’autre une catalyse redox. Des chercheurs de l’Institut de biologie et technologies de Saclay, en collaboration avec deux équipes allemandes, ont caractérisé le fonctionnement d’une enzyme essentielle à cette réaction, la lycopène cyclase. Ils viennent ainsi de démontrer que c’est en fait la catalyse acido-basique qui est impliquée dans cette réaction, apportant des connaissances importantes pour la résolution de cette énigme.

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